#MujeresViajando Isabelle Eberhardt: una viajera indomable

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Cada vez somos más las mujeres que nos atrevemos a viajar solas, a recorrer el mundo por nuestra propia cuenta y a vivir experiencias inolvidables. Sin embargo, si revisamos un poco la historia, nos daremos cuenta que cuando se habla de grandes viajeros o exploradores, siempre son los nombres masculinos los que resaltan. Eso no quiere decir que, en su momento, no existieran mujeres que se atrevieran a romper paradigmas y buscaran cualquier motivo válido para emprender grandiosos viajes.

En MujeresViajando queremos comenzar a recoger en una serie de artículos la historia de estas mujeres, para reivindicar no sólo el hecho de que lograran grandes hazañas y se enfrentaran a las normas establecidas para sus épocas, sino porque además pueden inspirarnos a muchas.

Comenzaremos con la historia de Isabelle Eberhardt, una mujer que indudablemente rompió paradigmas para su época y que es considerada como una viajera indomable.

, la viajera del norte de África

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A día de hoy, Isabelle Eberhardt sigue desafiando cualquier tipo de descripción, así como también convenciones sociales y creencias sobre la moral. Abandonó su Rusia natal con veinte años para vivir aventuras en el norte de África, aventuras que incluirían unirse a una mística secta islámica, enredarse en la política argelina, sobrevivir a un intento de asesinato por sable y morir de una extraña inundación en el desierto.

Seré una nómada toda la vida, enamorada de lugares lejanos e inexplorados

Desde el punto de vista histórico, Isabelle fue muy difícil de precisar. Usó distintos psudónimos, generalmente masculinos e incluso vestía como hombre, algo que le dio cierta libertad para involucrarse en las sociedades árabes.

Para los primeros lectores de su trabajo, ella era Nicolas Podolinsky, autor de la novela Sensualidad Sepulcral. Para su amante por correspondencia Eugene Letord, ella era Nadia. Para los jeques y jefes de las comunidades que conoció en el norte de África, ella era Mahmoud Saadi.

Isabelle es descrita como una mujer de gran inteligencia. Al llegar a los veinte años ya hablaba alrededor de siete idiomas, incluyendo el árabe, por supuesto, idioma que manejaba con gran destreza.

Sus vivencias en África fueron una mezcla entre excesos, religión, sexualidad y aventuras. Pasó la mayor parte de su vida y de sus viajes tratando de descubrir cómo encajaba en el mundo. Sobre esto reflexionó en muchos de sus escritos, además de que creó relatos increíbles de viajes a lugares que, para la época, muy pocos europeos habían visto.

Su peculiar mezcla de Occidente y Oriente resultó ser inquietante no sólo para los colonizadores franceses en Argelia, sino también para muchas de las comunidades locales, pues ambas partes tenían una especie de pacto tácito para evitar que las culturas se mezclaran.

Mientras trabajaba como escritora y periodista, tanto argelinos como franceses intentaron usarla como espía e informante. Isabelle no demostraba mucho interés en ayudar a ninguno de los dos bandos, pero eso no detuvo a un hombre que, armado con un sable, atentó contra su vida, convencido de que ella era una espía francesa. Este hombre casi le corta un brazo, sin embargo, ella logró sobrevivir e incluso conservó el sable como una especie de trofeo.  

Isabelle Eberhardt murió a los 27 años, en 1904, en una inundación que provocó grandes daños en la improvisada ciudad del desierto donde se encontraba.

Para aquellos que conocen el valor y el sabor exquisito de la libertad solitaria (porque uno sólo es libre cuando está solo), el acto de irse es el más valiente y bello de todos

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Isabel Castellanos

Antropóloga y blogger | Geek, cinéfila y amante de viajar.

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